Linfocitos T citotóxicos especializados en destruir las células tumorales y las células infectadas por virus, han sido captados en una secuencia de imágenes convertidas a video.

La profesora británica Gillian Griffiths, directora del Instituto de Cambridge para la Investigación Médica y una de las autoras del estudio, señala qué dentro de todos nosotros “se esconde un ejército de asesinos en serie –los linfocitos T– cuya función principal es matar una y otra vez”.

En la sangre existen Millones de células T en una sola cucharada llena de sangre, alrededor de cinco millones de linfocitos T citotóxicos. Cada uno de estos glóbulos blancos mide alrededor de 10 micrómetros de longitud.

“Estas células patrullan nuestros cuerpos, identifican y destruyen las células infectadas por virus y el cáncer y lo hacen con notable precisión y eficacia”, remarca Griffiths.

En el vídeo, los linfocitos T aparecen como manchas amorfas de color anaranjado o verde y las células cancerosas de color azul
Cuando un leucocito del tipo T citotóxico encuentra a otra célula afectada –en el  vídeo células cancerosas de color azul–, las protuberancias de la membrana de estas células identifican si se trata de un huésped no deseado.

Después de la identificación, la célula T se une a la cancerosa e inyecta proteínas toxicas o venenosas conocidas como citotóxicas (en rojo) a través de vías especiales llamadas microtúbulos. Estos canales conectan las superficies de contacto entre las dos células, antes de perforar la superficie de la célula cancerosa y traspasar su carga mortal.

“Una vez que las citotóxicas se inyectan en las células cancerosas, su destino está decidido y podemos ver cómo se marchitan y mueren. Después, la célula T hambrienta, pasa a buscar a otra víctima”, explican los científicos.

Para grabar estos procesos, los investigadores utilizaron técnicas de microscopía confocal y de corte de la muestra por celosía. Estos procesos permitieron ensamblar las imágenes y posteriormente generar una secuencia de video multicolor en 3D.
Gracias a este trabajo ahora sabemos cómo atacan destruyen y a la vez nos protegen de ciertos patógenos.

fuente: sinc

Por aika sofia

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