Una nueva especie de pterosaurio

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Una nueva especie de pterosaurio

Una nueva especie de pterosaurio ha sido descubierto en de la región de la Patagonia de América del Sur, se trata de unos restos craneales en excelente estado de conservación que nos darán datos importantes sobre la evolución de los reptiles voladores.




Los pterosaurios son un grupo extinto de reptiles voladores altamente modificados que prosperaron durante el Mesozoico. Este grupo tiene adaptaciones esqueléticas únicas y sorprendentes, incluidos los sistemas neumáticos en su estructura ósea y un cuarto dígito alargado que soporta su membrana (ala).

Los investigadores han denominado a esta nueva especie ‘Allkauren koi’ de la palabra tehuelche nativa ‘todo’ de ‘cerebro’, y ‘karuen’ de ‘antigua’, es muy relevante este descubrimiento pues el cráneo está muy bien conservado lo que ha ayudado a generar imágenes en tres dimensiones que permitirá darnos una idea de cómo era el cerebro de estos reptiles y cómo fue que evolucionaron.
“Hay toda una serie de cambios en el desarrollo de los diferentes lóbulos y del cerebelo. Están mucho más desarrollados que en otros animales, es lo mismo que ocurre en las aves, y nos muestra que la integración sensorial y motora es un requisito clave para poder desarrollar el vuelo”, mencionan los científicos.





Los restos fósiles se encontraron en la provincia de Chubut, Patagonia Argentina, los investigadores utilizaron la tomografía computarizada para observar en tres dimensiones, la imagen del endomolde craneal y el oído interno. Posteriormente, se realizó un análisis filogenético del grupo, incluyendo estos datos craneales y otras características anatómicas. “Allkaruen, desde el límite Jurásico media baja, muestra un estado intermedio en la evolución del cerebro de los pterosaurios y sus adaptaciones al ambiente aéreo”, dijo el Dr. Diego Pol, quien es parte del equipo de investigación. “Como resultado de ello, esta investigación hace una importante contribución a la comprensión de la evolución de todos los pterosaurios.”

“Lo espectacular del hallazgo es que los restos del cráneo están muy bien preservados, y en tres dimensiones. Lo común es que los pterosaurios aparezcan como en lajas, aplastados, incrustados en una piedra, pero al estar en tres dimensiones ahora hemos podido ver la estructura interna,” dice Pol.



A Jurassic pterosaur from Patagonia and the origin of the pterodactyloid neurocranium

 

Autores: Laura Codorniú, Ariana Paulina Carabajal, Diego Pol, David Unwin, Oliver W.M. Rauhut.

 

DOI:10.7717/peerj.2311

 

http://www.scientificamerican.com/espanol/noticias/descubren-en-la-patagonia-los-fosiles-de-un-nuevo-pterosaurio-un-reptil-alado-que-no-era-ave-ni-dinosaurio/?WT.mc_id=SAES_ESPWKLY_20160831

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