Toxoplasmosis parasito manipulador

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Toxoplasmosis parasito manipulador




Toxoplasmosis una infección parasitaria relativamente común e inofensiva en todo el mundo y más en zonas de bajos recursos, se estima que un 30 por ciento de la población humana está infectada o ha estado infectada alguna vez, el principal hospedante son los felinos sin embargo existen varias vías de contagio como: carne mal cocida, agua contaminada, exposición a desechos fecales contaminados y básicamente todos los mamíferos pueden ser infectados y no todo presentan síntomas de alguna clase. Desde hace un tiempo varios especialistas postulaban la idea de  que este parasito tendría la facultad de alterar el comportamiento humano. T. gondii posee la facultad de modificar el cerebro y el comportamiento de los roedores. Se desconoce hasta qué punto esto podría, o no ocurrir en el ser humano, se sabe que el t.gondii deja un marcador molecular y celular con efectos amplios y duraderos.

Jaroslav Flegr es un profesor de biología en la Universidad Charles en Praga. Es parasitólogo, biólogo evolutivo, autor del libro Evolución congelada y miembro del consejo de redacción de cartas Neuroendocrinología.

Flegr descubrió que la toxoplasmosis en ratas genera diversos tipos de comportamiento inusuales como, tiempos de reacción lenta, letargo, disminución del miedo, y estos síntomas también parecen estar presentes en los seres humanos infectados.
Antonion Barragán, investigador del Centro de Medicina del Instituto Karolinska en Suecia, en conjunto con su equipo examinaron la sangre de ratones infectados con toxoplasmosis, para su sorpresa encontraron el parasito en un lugar inesperado, dentro de células inmunes; las cuales tiene la función de protegernos precisamente de estos agentes, células dendríticas son un tipo de células especializadas características del sistema inmunitario de los mamíferos.

“Y nos preguntamos, si tal vez el parásito utiliza estas células para moverse” como si fuesen caballos de Troya. Al final resultó ser verdad. T. gondii usa las células del sistema inmunológico para viajar a través del cuerpo y llegar al cerebro del anfitrión.

Posteriormente el mismo equipo de barragán encontró un neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central llamado GABA implicado en la regulación de la actividad neuronal, funciona como un calmante natural del cuerpo. Este neurotransmisor se encontró en el interior de las células dendríticas que excitan los receptores de GABA en el exterior de las mismas células. Tal descubrimiento implicaba que el toxoplasma gondii induce la producción de GABA en las células. Las alteraciones en los niveles del GABA están relacionadas con muchos trastornos psiquiátricos, Y elevación de los niveles de GABA, según Barragán, “están asociadas con una disminución del miedo y la ansiedad”



El cómo es que la toxoplasmosis puede alterar o crear estos cambios en el sistema humano y animal aún no está del todo claro, sin embargo un grupo de científicos en el Reino Unido que encontró que además de estas alteraciones el T. gondii posee dos genes implicados en la fabricación de L-DOPA molécula precursora de la dopamina. Lo que sugiere que puede alterar también los niveles normales de esta sustancia y que de igual forma altos niveles de dopamina están implicados en la esquizofrenia

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Chicago encontró que la toxoplasmosis, se asocia con el trastorno explosivo intermitente y el aumento de la agresión. Los resultados se publican en la revista Journal of Clinical Psychiatry el 23 de marzo de 2016.

“Nuestro trabajo sugiere que la infección latente con el parásito toxoplasma gondii puede cambiar la química del cerebro de una manera que aumenta el riesgo de comportamiento agresivo”, dijo el autor principal del estudio Emil Coccaro, MD, Ellen. C. Profesor y catedrático de Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento de la Universidad de Chicago.

“Sin embargo, no sabemos si esta relación es causal, y no todo el mundo que pone a prueba positiva para toxoplasmosis tendrá problemas de agresión”, dijo Coccaro, añadiendo que se necesitan estudios adicionales.

El trastorno explosivo intermitente (IED) se define por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, quinta edición, como recurrentes, arrebatos impulsivos, problemáticas de agresión verbal o física que son desproporcionadas con respecto a las situaciones que los provocan. IED se cree que afecta hasta 16 millones de estadounidenses, más que el trastorno bipolar y la esquizofrenia combinado.

Como parte de su investigación pionera para mejorar el diagnóstico y el tratamiento de IED y la agresión impulsiva, Coccaro y sus colegas estudiaron las posibles conexiones a la toxoplasmosis, la toxoplasmosis es normalmente latente e inofensiva para los adultos sanos. Sin embargo, se sabe que puede residir en el tejido cerebral, y se ha relacionado con varias enfermedades psiquiátricas, incluyendo esquizofrenia, trastorno bipolar y el comportamiento suicida.

El equipo de investigación reclutó a 358 sujetos adultos de los EE.UU., que fueron evaluados para la IED, trastorno de la personalidad, depresión y otros trastornos psiquiátricos. Los participantes del estudio también se anotaron los rasgos que incluyen la ira, la agresión y la impulsividad. Los participantes cayeron en uno de tres grupos. Aproximadamente un tercio tenían IED. Un tercio eran controles sanos sin antecedentes psiquiátricos. El tercio restante eran individuos diagnosticados con algún trastorno psiquiátrico, pero no IED. Este último grupo sirvió como control para distinguir IED de posibles factores de confusión psiquiátricos.



Los estudios indicaron que el grupo diagnosticado con IED dio el doble de positivos de exposición a esta infección según el análisis de sangre en comparación con el grupo control

Alrededor del 16 por ciento del grupo de control psiquiátrico ha dado positivo para la toxoplasmosis, pero tuvo similares puntuaciones de agresión e impulsividad que el grupo control sano. Los sujetos diagnosticados-IED obtuvieron mucho más alto en ambas medidas que ninguno de los grupos de control.

Los individuos con toxoplasmosis positiva puntuaron significativamente más alto en los resultados de la ira y la agresión. El equipo observó una relación entre la toxoplasmosis y el aumento de la impulsividad, Este hallazgo sugiere la toxoplasmosis y la agresión están más fuertemente correlacionados.

Sin embargo, los autores advierten que los resultados del estudio no se refieren a si la infección por toxoplasmosis puede causar un aumento de la agresión o la IED.

“La correlación no es causalidad, y esto definitivamente no es una señal de que la gente debe deshacerse de sus gatos”, dijo el coautor del estudio Royce Lee, MD, Profesor Asociado de Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento de la Universidad de Chicago. “Todavía no entendemos los mecanismos implicados – que podría ser un aumento de la respuesta inflamatoria, la modulación directa del cerebro por el parásito, o incluso revertir la causalidad, donde los individuos agresivos tienden a tener más gatos o comer carne poco cocida más Nuestro estudio señala la necesidad. De más investigación y más evidencia en los seres humanos”.

Coccaro y su equipo están estudiando aún más la relación entre la toxoplasmosis, la agresión y el IED. Comprender mejor esta conexión puede informar a nuevas estrategias para diagnosticar o tratar IED en el futuro.

“Se necesitarán estudios experimentales para ver si el tratamiento de una infección por toxoplasmosis latente con la medicación reduce la agresividad”, dijo Coccaro. “Si podemos aprender más, podría proporcionar racional para tratar la IED en pacientes toxoplasmosis positiva tratando en primer lugar la infección latente.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2526142/

http://www.psychiatrist.com/jcp/article/Pages/2016/v77n03/v77n0313.aspx

 

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