Top 10 de MAVEN

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Top 10 de MAVEN

 

El 17 de junio, la MAVEN de la NASA (Atmósfera de Marte y Misión de Evolución Volátil) celebrará 1.000 días terrestres en órbita alrededor del Planeta Rojo. Desde su lanzamiento en noviembre de 2013 y su inserción en órbita en septiembre de 2014, MAVEN ha estado explorando la atmósfera superior de Marte. MAVEN está enviando información sobre como el viento solar despojado a Marte de la mayor parte de su atmósfera, la sonda nos ha dado mucha información sobre la actividad de  planeta.

“MAVEN ha hecho enormes descubrimientos sobre la atmósfera superior de Marte y cómo interactúa con el sol y el viento solar”, dijo Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN de la Universidad de Colorado, Boulder. “Estos son los que nos permiten entender no sólo el comportamiento de la atmósfera de hoy, sino cómo la atmósfera ha cambiado a través del tiempo”.




Durante sus 1.000 días en órbita, MAVEN ha realizado una multitud de emocionantes descubrimientos. Aquí hay una cuenta regresiva de los 10 mejores descubrimientos de la misión:

 

  1. La formación de imágenes de la distribución de óxido nítrico gaseoso y ozono en la atmósfera muestra un comportamiento complejo que no se esperaba, lo que indica que existen procesos dinámicos de intercambio de gas entre la atmósfera inferior y superior que no se comprenden actualmente.

 

  1. Algunas partículas del viento solar son capaces de penetrar inesperadamente en la profundidad de la atmósfera superior, en lugar de ser desviadas alrededor del planeta por la ionosfera marciana; Esta penetración está permitida por reacciones químicas en la ionosfera que convierten las partículas cargadas del viento solar en átomos neutros que son capaces de penetrar profundamente.

 

  1. MAVEN realizó las primeras observaciones directas de una capa de iones metálicos en la ionosfera marciana, resultado del impacto interplanetario que llega a la atmósfera. Esta capa está siempre presente, pero se ha mejorado dramáticamente por el estrecho paso a Marte de Comet Siding Spring en octubre de 2014.




  1. MAVEN ha identificado dos nuevos tipos de auroras, llamadas auroras “difusas” y “protónicas”; A diferencia de lo que pensamos de la mayoría de las auroras en la Tierra, estas auroras no están relacionadas con un campo magnético global o local.

 

  1. Estas auroras son causadas por una afluencia de partículas del sol eyectadas por diferentes tipos de tormentas solares. Cuando las partículas de estas tormentas golpean la atmósfera marciana, también pueden aumentar la tarifa de la pérdida de gas al espacio, por un factor de diez o más.

 

  1. Las interacciones entre el viento solar y el planeta son inesperadamente complejas. Esto se debe a la falta de un campo magnético marciano intrínseco ya la aparición de pequeñas regiones de corteza magnetizada que pueden afectar el viento solar entrante en escalas locales y regionales. La magnetosfera que resulta de las interacciones varía en plazos cortos y es notablemente “grumoso” como resultado.

 


  1. MAVEN observó la variación estacional completa del hidrógeno en la atmósfera superior, confirmando que varía en un factor de 10 durante todo el año. La fuente del hidrógeno en última instancia es agua en la atmósfera inferior, separada en hidrógeno y oxígeno por la luz del sol. Esta variación es inesperada y, todavía, no bien entendida.

 

  1. MAVEN ha utilizado mediciones de los isótopos en la atmósfera superior (átomos de la misma composición pero con diferente masa) para determinar cuánto gas se ha perdido a través del tiempo. Estas mediciones sugieren que 2/3 o más del gas se ha perdido en el espacio.

 

  1. MAVEN ha medido la velocidad a la que el sol y el viento solar están desprendiendo gas de la parte superior de la atmósfera al espacio hoy, junto con los detalles de los procesos de remoción. La extrapolación de las tasas de pérdidas en el pasado antiguo -cuando la luz ultravioleta solar y el viento solar eran más intensos- indica que se han perdido grandes cantidades de gas en el espacio a través del tiempo.

 

  1. La atmósfera de Marte ha sido despojada por el sol y el viento solar con el tiempo, cambiando el clima de un ambiente más cálido y húmedo temprano en la historia al clima frío y seco que vemos hoy.

Fuente NASA https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/maven-1000-days

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