¿Titan un mundo con vida?

Rate this post

¿Titan un mundo con vida?

Titan es uno de los cuerpos más interesantes del sistema solar, es rocos y tiene una atmosfera; la diferencia principal es su temperatura. A diez veces la distancia de la Tierra al Sol, Titán es tan fría que el metano líquido llueve sobre su sólida superficie helada, formando ríos, lagos y mares.



Es casi tan grande como Marte y tiene una atmósfera nebulosa compuesta en su mayoría de nitrógeno con un puñado de moléculas orgánicas basadas en carbono como el metano (CH4) y etano (C2H6).
El ambiente de Titan parece hostil para la vida que conocemos pero podria formar vida o una especie dé, con estos mares de hidrocarburos y las recién confirmadas moléculas de cianuro de vinilo (C2H3CN) podría ser de ayuda para formar membranas semejantes a las de los sistemas celulares de los organismos en la tierra.

El reciente descubrimiento de estas moléculas (C2H3CN) se hizo gracias a mediciones y verificaciones de datos obtenidos con el telescopio ALMA y han encontrado pruebas convincentes de que las moléculas de cianuro de vinilo están realmente presentes en Titán y en cantidades significativas.

“La presencia de cianuro de vinilo en un ambiente con metano líquido sugiere la intrigante posibilidad de procesos químicos análogos a los que son importantes para la vida en la Tierra”, dijo Maureen Palmer, investigadora del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Autora del artículo publicado en Science Advances.
Estudios y análisis previos realizados por otras fuentes como Cassini infirieron la probable presencia de cianuro de vinilo en Titán, pero ALMA tuvo que realizar una detección definitiva.

Al revisar los datos de archivo, Palmer y sus colegas encontraron tres señales distintas – picos en el espectro de longitud de onda milimétrica
– que corresponden al cianuro de vinilo. Estas firmas reveladoras se originaron por lo menos 200 kilómetros sobre la superficie de Titán.

La atmósfera de Titán es una verdadera fábrica química, aprovechando la luz del sol y la energía de las partículas que se mueven rápidamente en órbita alrededor de Saturno para convertir moléculas orgánicas simples en productos químicos más grandes y más complejos.



“A medida que nuestro conocimiento de la química de Titán crece, cada vez es más evidente que las moléculas complejas surgen naturalmente en ambientes similares a los encontrados en la Tierra primitiva, pero hay diferencias importantes”, dijo Martin Cordiner, también con Goddard Space Flight Center de la NASA y co. -author del estudio.



Por ejemplo, Titán es mucho más frío que la Tierra en cualquier período de su historia. Titan promedios alrededor de 95 kelvins
(-290 grados Fahrenheit), por lo que el agua en su superficie permanece congelada. La evidencia geológica también sugiere que la Tierra temprana tenía altas concentraciones de dióxido de carbono (CO2); Titán no lo hace. La superficie rocosa de la Tierra también fue frenéticamente activa, con volcanismo extenso e impactos rutinarios de asteroides, que habrían afectado la evolución de nuestra atmósfera. En comparación, la corteza helada de Titán parece bastante dócil.

“Continuamos utilizando ALMA para hacer más observaciones de la atmósfera de Titán”, concluyó Conor Nixon, también con Goddard Space Flight Center de la NASA y coautor del artículo. “Estamos buscando nuevos y más complejos productos químicos orgánicos, así como estudiar los patrones de circulación atmosférica de esta luna. En el futuro, los estudios de mayor resolución arrojarán más luz sobre este intrigante mundo y esperamos que nos den nuevos conocimientos sobre el potencial de Titan para la química prebiótica”.
Fuentes:
https://public.nrao.edu/news/2017-alma-chemistry-titan/#PRimage1

Científicos
Maureen Y. PalmerMartin A. Cordiner, Conor A. Nixon, Steven B. Charnley, Nicholas A. Teanby, Zbigniew Kisiel, Patrick G. J. Irwin and Michael J. Mumma

Nombre de estudio original y fuentes
ALMA detection and astrobiological potential of vinyl cyanide on Titan
Science Advances 28 Jul 2017:
Vol. 3, no. 7, e1700022
DOI: 10.1126/sciadv.1700022
http://advances.sciencemag.org/content/3/7/e1700022

Comments

Comentarios