Rapid Burster

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Rapid Burster

Descubierto en la década de 1970, el Rapid Burster es un sistema binario que comprende una estrella de baja masa y una estrella de neutrones. El tirón gravitacional de la estrella de neutrones despoja a su compañero de parte de su gas, que luego forma un disco de acreción y gira en espiral hacia la estrella de neutrones.




La mayoría de los sistemas binarios de estrella de neutrones liberan continuamente grandes cantidades de rayos X, puntuados por rayos X adicionales cada pocas horas o días. Pero los científicos se han preguntado por décadas acerca de lo que explica las emisiones de rayos X repentinas, erráticas y extremadamente intensas del Rapid Burster, un fenómeno visto sólo en otro sistema binario.

En el nuevo estudio, los investigadores descubrieron que el campo magnético de la estrella de neutrones crea una brecha entre la estrella y el disco que la rodea, impidiéndole, en gran medida alimentarse de la materia de su compañero estelar. El gas se acumula hasta que, bajo ciertas condiciones, golpea a la estrella de neutrones de una vez, produciendo intensos destellos de rayos X.

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Los nuevos resultados proporcionan la primera evidencia de lo que causa estas llamadas explosiones de “tipo II”. El descubrimiento se realizó con la misión XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea y las misiones NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de la NASA y Swift.

En contraste con las ráfagas de tipo I, que no representan una liberación significativa de energía con respecto a lo que normalmente se emite por la estrella de neutrones de acreción, las ráfagas de tipo II liberan enormes cantidades de energía durante períodos caracterizados por muy poca emisión.

A pesar de cuarenta años de búsquedas, los estallidos de tipo II se han detectado sólo en otra fuente además del Rapid Burster. Conocido como el Pulsar explosivo y descubierto en la década de 1990, este sistema binario comprende una estrella de baja masa y una estrella de neutrones altamente girada y magnética, un púlsar que exhibe sólo ráfagas de tipo II.

Debido a la escasez de fuentes que muestran este fenómeno, los mecanismos físicos subyacentes han sido debatidos durante mucho tiempo, pero un nuevo estudio de Rapid Burster proporciona una primera evidencia de lo que está ocurriendo.




“El Rapid Burster es el sistema arquetípico para investigar explosiones de tipo II, es donde se observaron por primera vez y la única fuente que muestra estallidos tipo I y tipo II”, dice Jakob van den Eijnden, estudiante de doctorado en el Anton Pannekoek Institute for Astronomy en Amsterdam, Países Bajos, y autor principal del artículo publicado en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.
fuente: https://www.nasa.gov/feature/jpl/nustar-helps-solve-rapid-burster-mystery

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