Planetas habitables

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Planetas habitables

 

El anuncio de la NASA del día lunes 19 de junio de 2017, fue una actualización de la lista de posibles planetas que están cerca de la zona habitable de su estrella, este catálogo presenta219 nuevos candidatos planetarios, 10 de los cuales son de tamaño cercano a la Tierra, son del tipo rocoso.

Con el lanzamiento de este catálogo, derivado de los datos disponibles públicamente en el Archivo Exoplanetario de la NASA, ahora hay 4.034 candidatos planetarios identificados por Kepler. De los cuales, 2.335 han sido verificados como exoplanetas. De cerca de 50 candidatos en la zona habitable de tamaño cercano a la Tierra detectados por Kepler, de los cuales más de 30 han sido verificados.




Además, los resultados que utilizan los datos de Kepler sugieren dos agrupaciones de tamaños diferentes de planetas pequeños. Ambos resultados tienen implicaciones significativas para la búsqueda de la vida. El catálogo final de Kepler servirá de base para más estudios para determinar la prevalencia y demografía de los planetas en la galaxia, mientras que el descubrimiento de las dos poblaciones planetarias distintas muestra que aproximadamente la mitad de los planetas que conocemos en la galaxia no tienen superficie, O se encuentran debajo de una atmósfera profunda y aplastante – un ambiente poco probable para la vida.

El catalogo será de gran utilidad para así centrar los telescopios de nueva generación como el James Webb y dirigirnos solo a los objetos con mayores probabilidades de contener vida, el sucesor del Hubble será capaz de analizar con mayor precisión las atmosferas de estos candidatos y recolectar información sobre los gases que las componen en busca de señales de vida.

“El conjunto de datos de Kepler es único, ya que es el único que contiene una población de estos análogos casi terrestres – planetas con aproximadamente el mismo tamaño y órbita que la Tierra”, dijo Mario Pérez, científico del programa Kepler en la División de Astrofísica de la NASA Science Dirección de Misión. “La comprensión de su frecuencia en la galaxia ayudará a informar el diseño de las futuras misiones de la NASA”.




El telescopio espacial Kepler busca planetas detectando la minúscula caída en el brillo de una estrella que ocurre cuando un planeta cruza delante de él, llamado tránsito.

Este es el octavo lanzamiento del catálogo de candidatos Kepler, recogido por el reprocesamiento de todo el conjunto de datos de las observaciones de Kepler durante los primeros cuatro años de su misión principal. Estos datos permitirán a los científicos determinar qué poblaciones planetarias -desde cuerpos rocosos del tamaño de la Tierra, hasta gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter- constituyen la demografía planetaria de la galaxia.

Para asegurar que muchos planetas no se perdieron, el equipo introdujo sus propias señales simuladas de tránsito planetario en el conjunto de datos y determinó cuántos fueron correctamente identificados como planetas. Luego, agregaron datos que parecen venir de un planeta, pero en realidad eran señales falsas, y verificaron la frecuencia con que el análisis confundió estos con los candidatos del planeta. Este trabajo les dijo qué tipos de planetas se sobrepasaron y cuáles fueron subestimados por los métodos de procesamiento de datos del equipo Kepler.

“Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente a una de las preguntas más convincentes de la astronomía: ¿cuántos planetas como nuestra Tierra están en la galaxia?”, Dijo Susan Thompson, investigadora del Instituto SETI en Mountain View, California, y líder Autor del estudio de catálogo.

Un grupo de investigación aprovechó los datos de Kepler para realizar mediciones precisas de miles de planetas, revelando dos grupos distintos de planetas pequeños. El equipo encontró una división limpia en los tamaños de planetas rocosos, de tamaño Tierra y planetas gaseosos más pequeños que Neptuno. Pocos planetas se encontraron entre esos grupos.




Usando el Observatorio W. M. Keck en Hawai, el grupo midió los tamaños de 1.300 estrellas en el campo de Kepler para determinar los radios de 2.000 planetas Kepler con exquisita precisión.

“Nos gusta pensar en este estudio como la clasificación de los planetas de la misma manera que los biólogos identificar nuevas especies de animales”, dijo Benjamin Fulton, candidato doctoral en la Universidad de Hawaii en Manoa, y autor principal del segundo estudio. “Encontrar dos grupos distintos de exoplanetas es como descubrir mamíferos y lagartijas componen distintas ramas de un árbol genealógico”.

Parece que la naturaleza comúnmente hace planetas rocosos hasta un 75 por ciento más grande que la Tierra. Por razones que aún no entienden los científicos, aproximadamente la mitad de esos planetas toman una pequeña cantidad de hidrógeno y helio que aumenta drásticamente su tamaño, permitiéndoles “saltar la brecha” y unirse a la población más cercana al tamaño de Neptuno.
fuente: NASA https://www.nasa.gov/press-release/nasa-releases-kepler-survey-catalog-with-hundreds-of-new-planet-candidates

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