Planetas en sistemas binarios pueden ser habitables

Planetas en sistemas binarios pueden ser habitables

Durante mucho tiempo los científicos se han preguntado sobre la capacidad de albergar planetas con potencial para la vida en los sistemas binarios (dos estrellas). Estos tienen mucha actividad solar y gravitatoria, gracias a los observatorios como el telescopio espacial Kepler de la NASA, sabemos que los sistemas de dos estrellas pueden apoyar a los planetas, aunque los planetas descubiertos hasta ahora alrededor de los sistemas de doble estrella son grandes y gaseosos. Los científicos se preguntaban: Si un planeta de tamaño Tierra orbitaba dos soles, ¿podría soportar la vida?




Los sistemas binarios siempre nos traen gratos recuerdos de la infancia, como el planeta Tatooine, lugar donde creció el joven Luke Skywalker’s en la película starwars. Según un estudio la posibilidad de que un planeta en un sistema binario sea apto para la vida puede ser más altos de lo esperado, y no necesariamente sería un planeta desértico al contrario un planeta cubierto de agua permanecería habitable y retendría su agua durante un largo período de tiempo.

 

“Esto significa que los sistemas de doble estrella del tipo estudiado aquí son excelentes candidatos para albergar planetas habitables, a pesar de las grandes variaciones y la cantidad de estrellas “, dijo Max Popp, investigador asociado en la Universidad de Princeton En Nueva Jersey, y el Instituto Max Planck de Meteorología en Hamburgo, Alemania.

 

Popp y Siegfried Eggl, un becario post-doctoral de Caltech en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, crearon un modelo para un planeta en el sistema Kepler-35. En realidad, el par estelar Kepler-35A y B albergan un planeta llamado Kepler-35b, un planeta gigante de aproximadamente ocho veces el tamaño de la Tierra, con una órbita de 131,5 días terrestres. Para su estudio, los investigadores descuidaron la influencia gravitacional de este planeta y añadieron un hipotético planeta cubierto de agua, de tamaño Tierra, alrededor de las estrellas Kepler-35 A y B. Examinaron cómo se comportaría el clima de este planeta al orbitar las estrellas anfitrionas con períodos entre 341 y 380 días.




“Nuestra investigación está motivada por el hecho de que la búsqueda de planetas potencialmente habitables requiere mucho esfuerzo, por lo que es bueno saber de antemano dónde buscar”, dijo Eggl. “Mostramos que vale la pena apuntar a los sistemas de doble estrella”.

 

Siempre que buscamos planetas tratamos de centrarnos en algo llamado zona de habitabilidad ya que es una distancia óptima para que el agua permanezca liquida, sin embargo siempre se pensó que las oscilaciones gravitatorias de un planeta que habita un sistema binario harían la vida imposible, ya que estaría entrando y saliendo de la zona habitable

 

Popp y Eggl encontraron que en el extremo más alejado de la zona habitable del sistema de doble estrella Kepler-35, el hipotético planeta cubierto de agua tendría una gran variación en sus temperaturas superficiales. Debido a que un planeta tan frío tendría sólo una pequeña cantidad de vapor de agua en su atmósfera, las temperaturas de superficie promedio globales oscilarían arriba y abajo en tanto como 3,6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) en el transcurso de un año.

 

“Esto es análogo a cómo, en la Tierra, en climas áridos como desiertos, experimentamos enormes variaciones de temperatura de día a noche”, dijo Eggl. “La cantidad de agua en el aire hace una gran diferencia”.

 

Pero, más cerca de las estrellas, cerca del borde interior de la zona habitable, las temperaturas de superficie promedio global en el mismo planeta permanecen casi constantes. Esto se debe a que más vapor de agua podría persistir en la atmósfera del planeta hipotético y actuar como un amortiguador para mantener las condiciones superficiales cómodas.

 

Al igual que con los sistemas de una sola estrella, un planeta más allá del borde exterior de la zona habitable de sus dos soles acabaría eventualmente en un estado llamado “bola de nieve”, completamente cubierto de hielo. Más cerca del borde interior de la zona habitable, una atmósfera aislaría demasiado el planeta, creando un efecto invernadero desbocado y convirtiendo al planeta en un mundo semejante a Venus, inhóspito para la vida tal como la conocemos.

 

Otra característica del modelo climático del estudio es que, en comparación con la Tierra, un planeta cubierto de agua alrededor de dos estrellas tendría menos cobertura de nubes. Eso significaría cielos más claros para ver dobles puestas de sol en estos mundos exóticos.

FUENTE ORIGINAL

https://www.nasa.gov/feature/jpl/earth-sized-tatooine-planets-could-be-habitable

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