Neurobiología del maltrato infantil

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Neurobiología del maltrato infantil

El maltrato durante la infancia es un problema grave en todas partes del mundo, ya que ninguna cultura está exenta de tener entre sus filas padres y madres abusivas y no solo progenitores sino cualquier otra persona cercana tíos, hermanos, amigos, amigas etc.

 

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Debo mencionar que es uno de los temas que más, han tenido una repercusión en mi mente, leer y ver historias de niños que han sufrido algún tipo de maltrato, Helo literalmente mi corazón tal vez porque con algo me identifico o simplemente porque soy humano y como tal, siento el dolor ajeno, surge mi humanidad y quebranta mi alma de la impotencia, que es, saber que esto pasa todos los días en todas partes del mundo sin poder hacer mucho por ayudar.

Pero aunque sea poco, informar también es ayudar, así que espero se adentren conmigo en uno de esos viajes por los lados oscuros del comportamiento humano.

Durante varios años y hasta la fecha muchas personas creen que el maltrato, se limita a simples efectos psicológicos que podrían ser curados con simple terapia, que sin dudar en muchos casos leves funciona un buen terapeuta.

Sin embargo las cosas no son así de simples el maltrato deja su impronta marca durante toda la vida, y alguno de sus efecto pueden llegar a ser muy graves.

Esta vez nos embarcaremos en la huella del maltrato a nivel cerebral pero también repasaremos algunos de estos efectos en el comportamiento del individuo.

Los resultados o secuelas del maltrato infantil pueden presentarse a cualquier edad y de formas distintas.

Se presenta como depresión y ansiedad con tendencia al suicidio, agresividad, hiperactividad, tendencia a la delincuencia y drogas, o estrés postraumático, una de las más extrañas, muy asociada al maltrato a temprana edad es el trastorno de la personalidad esquizoide el cual se caracteriza por que la persona Parece distante y desconectada. Evitan las actividades sociales que involucren intimidad emocional con otras personas. No desea ni disfruta de relaciones estrechas, ni siquiera con miembros de la familia.

Es decir las personas así ven a sus semejantes en términos simples, blanco o negro, los afectados tienden a tener episodios de cólera y sufrir estados de paranoia o psicosis, tienden a ser personas muy inseguras y con su identidad, se sienten vacíos, sus posibles relaciones sentimentales suelen ser muy intensas e inestables, todos estos problemas los tientan a buscar salidas que ellos consideran fáciles como las drogas y el suicidio o algún tipo de adicción es decir su comportamiento es de autodestrucción.

También se le asocia con alta probabilidad de padecer algún tipo de psicopatología

Es imperante tener en cuenta que el maltrato no solo se refiere al maltrato físico sino psicológico dentro de lo que se considera maltrato tenemos el maltrato físico, abuso sexual, maltrato emocional o psicológico en este, se refiere a hostilidad verbal es decir a insultar y/o denigrar a al infante mediante groserías o palabras que puedan llegar a ofender, también se incluye el presenciar escenas violentas donde se vean golpes o el niño pueda escuchar el tono de voz agresivo es decir no es necesario que el niño comprenda o conozca el significado de las palabras anti sonantes es suficiente con el tono de voz agresivo y esto provoca que aumente constantemente el nivel de estrés infantil, y reitero que es, este estado de estrés, el que puede causar estragos en una mente en desarrollo

También está el maltrato por negligencia, en este se incluyen el abandono tanto físico como emocional, en el físico el caso extremo seria que al niño se le deje en algún sitio, así también se considera un obvio abandono al dejar desprotegido al infante y que carezca de la atención básica, es decir que el niño no coma bien, que no tenga ropa, que no esté aseado, que no se le atienda cuando esté enfermo, que no asista a la escuela o en su caso que no se le preste atención a lo que pase dentro de ella, todo esto y más similares entran dentro del maltrato por abandono físico.

El maltrato por abandono emocional, incluye el olvidar los sentimientos del infante creer que porque es un niño no entiende, pero sí que lo hacen a su manera pero lo hacen, también el omitir sus necesidades afectivas, es decir que carezca de afecto u amor o un soporte emocional, y este es quizá uno de los más comunes maltratos en el mundo, en pocas palabras es creer, que por ser niño no tiene sentimientos ya que como no los expresa muchos creen que no entiende.

Como sabemos el cerebro tiene un cambio radical desde el momento en que nacemos hasta que crecemos

Ya en un artículo y un video anterior hablaba sobre el cómo las hormonas podría modificar radicalmente el dimorfismo cerebral ya establecido, producto de un alto nivel de hormonas sexuales en el periodo prenatal

Ahora si se produce un cambio así de radical con este tipo de hormonas,

¿Entonces que le sucede al cerebro que es sometido a largos periodos de hormonas del estrés?

Se calcula que un 10% de los casos de niños que padecen retraso mental y parálisis cerebral son porque han sufrido algún tipo de maltrato, también los niños presentan otros problemas conductuales a largo o corto plazo es decir que los problemas no necesariamente se presentan después del maltrato, a veces pueden tardar hasta 6 meses.

Estudios en muchas universidades y centros de investigación como un estudio llevado a cabo por Christine Heim, directora del Instituto de Medicina Psicológica de la Universidad de Medicina Charité en Berlín, muestra como una región del cerebro sufre cambios radicales en la corteza somatosensorial que representa a los genitales está es más fina en las mujeres que sufrieron abuso sexual.

En mujeres que sufrieron un maltrato emocional se encontró que el córtex prefrontal de las víctimas es más pequeño, esta zona está relacionada con la autoevaluación la autoconciencia y la toma de decisiones, es decir es la zona que nos hace ser nosotros y la que nos ayuda a discernir entre el bien y el mal.

El hipocampo también se ve afectado por una alta cantidad de estrés en la mente joven, el hipocampo es una zona vulnerable debido a la alta densidad de receptores de glucocorticoides produciendo que el desarrollo no se dé adecuadamente, ya que el estrés obstruye la poda neural normal de la sinapsis del cerebro en las zonas hipocampales esto conduce a un déficit permanente de la densidad sináptica de forma generalizada. Una hipótesis sugiere que los altos niveles de estrés a edad temprana reducen las regiones hipocampales.

El estrés durante la infancia está asociado con la reducción de las regiones sinápticas del hipocampo, lo que podría explicar algunos de los problemas para la recuperación de recuerdos relacionados con eventos traumáticos.

El cerebro tiene la genial capacidad de plasticidad es decir, regenerar ciertos sectores dañados. Tratamientos antidepresivos y los cambios en el medio ambiente puede revertir los efectos del estrés en la neurogénesis del hipocampo, los seres humanos con Trastorno de estrés postraumático mostraron una mejora en el aumento del volumen del hipocampo con fármacos tales como paroxetina y fenitoína, el primero generalmente indicado para tratar la depresión y el ultimo es del tipo anticonvulsivo, consulte a su médico no se auto mediqué

La amígdala también sufre daños la cual sufre alteraciones en sus receptores de benzodiacepinas y aumenta la afinidad de los receptores del GABAa. El estrés produce un incremento de los niveles de dopamina y atenúa los niveles de serotonina en la amígdala y en el núcleo accumbens.

Un desarrollo anormal de la amígdala y del hipocampo, combinado con la disminución de la densidad de las benzodiacepinas centrales y la mayor afinidad de los receptores GABAa, pueden acelerar la actividad del lóbulo temporal o del sistema límbico y producir lo que se ha denominado ‘irritabilidad límbica”

Las emociones y nuestras capacidades sociales se sabe, están controladas por ciertos sectores cerebrales como la amígdala y sus proyecciones al giro temporal superior, al tálamo y al córtex prefrontal, daños en estas regiones merman las capacidades para que el individuo lleve una vida social y emocional sana

los niños maltratados y con trastorno de estrés post traumático tienen un volumen mayor de la sustancia gris en el giro temporal superior, lo cual indica una alteración del desarrollo adecuado de la poda neural determinada por la edad en esta región.

La activación del sistema límbico durante una experiencia traumática evita el normal desarrollo del procesamiento de la información, lo cual dificulta la recuperación de la memoria y/o recuerdos, estos daños evitan que el individuo sea incapaz de diferenciar entre el bien y el mal, tanto para sí mismo como para los demás, merma la responsabilidad personal y la sensación de control y confianza en los demás, la amígdala es crucial en el condicionamiento del miedo y en el control de las conductas agresivas y sexuales, por lo que las conductas de descontrol episódico y de violencia impulsiva podrían tener su foco en la hiperresponsividad de estas estructuras.

La amígdala también está relacionada con la recuperación de los recuerdos del tipo emocional y con el aprendizaje, su excesiva activación estaría asociada al desarrollo del trastorno de estrés post traumático y la depresión, esta activación desmedida en la amígdala puede causar un mal funcionamiento en el córtex prefrontal, el cual está relacionado con el control de a las emociones.

El vermis cerebelar también se ve afectado por un alto nivel de hormonas del estrés dado su alta densidad de receptores de glucocorticoides, y su evolución importante durante la infancia lo que lo hacen muy susceptible a los efectos del estrés. Algunos estudios sugieren que los daños en el vermis a temprana edad están relacionados con problemas neuropsiquiátricos y abuso de sustancias toxicas como las drogas, el alcohol y el tabaco u otras adicciones.

En otras palabras Las alteraciones del vermis están relacionadas con el desarrollo de algunas psicopatologías como la esquizofrenia, el autismo, el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, la depresión unipolar y bipolar y el abuso de drogas.

El cuerpo calloso de los niños abandonados se ha verificado que sufre una reducción de hasta un 18% en comparación con los niños que sufrieron maltrato físico, la disminución de su tamaño está relacionada con la baja interacción en la comunicación entre hemisferios cerebrales, estudios también han demostrado una mala distribución de químicos en el cerebro como dopamina y serotonina en el córtex prefrontal y la amígdala que están relacionados con el nivel de ansiedad y maltrato.

Los altos niveles de estrés en el córtex prefrontal aumentan la activación de las monoaminas lo cual puede provocar que se detenga la función normal propia del córtex prefrontal de inhibición del sistema límbico. Una hipótesis sugiere que el estrés temprano activa el desarrollo del córtex prefrontal, de manera que altera su desarrollo normal y produce una maduración precoz que tiene un efecto negativo sobre sus funciones y su capacidad.

El córtex prefrontal es la región cortical que tarda más tiempo en desarrollarse, ya que las mayores proyecciones se mielinizan principalmente entre la adolescencia y la tercera década de la vida. A su vez, el córtex prefrontal también presenta una alta densidad de receptores glucocorticoides y de proyecciones de dopamina que se activan principalmente como respuesta al estrés.

Diferencias en daño según su dimorfismo cerebral, algunos estudios indican que trastornos como el trastorno límite de la personalidad es más común en mujeres maltratadas que en hombres, por lo que se intenta buscar los factores que promueven estas psicopatologías, Las niñas presentan mayores casos de abuso sexual que los niños, pero hay un efecto dimórfico relacionado con el desarrollo cerebral tras el maltrato, ya que los casos de abuso sexual se asocian con una disminución en el tamaño del cuerpo calloso en niñas, mientras que esta disminución en niños se debe al abandono en la infancia.

Los niños muestran un problema en el desarrollo normal de la zona del cuerpo calloso, un menor volumen cerebral y un mayor volumen ventricular que las niñas.

No todos somos iguales, hay quienes son más propensos a padecer trastornos mentales y ahí quienes se recuperan mejor de un pasado atroz,

¿Pero, por qué pasa?

El origen puede estar en los genes como puede ser el gen de la monoaminooxidasa (MAO-A), implicado en la regulación de los mecanismos neuronales de la serotonina, la norepinefrina y la dopamina. De este modo, diversas investigaciones han mostrado que el gen que codifica la monoaminooxidasa A ejerce un efecto moderador sobre los efectos ambientales del maltrato, ya que los niños maltratados con altos niveles de monoaminooxidasa A expresada por el gen eran menos propensos a desarrollar una conducta antisocial que aquellos niños portadores del genotipo que proporciona niveles más bajos de la enzima monoaminooxidasa A, otro estudio mostro los efectos moderados del gen de la monoaminooxidasa A en el desarrollo de psicopatologías tras la exposición a abuso físico en una muestra de niños de 7 años. Estos resultados revelan la importancia de la interacción entre factores de riesgo de tipo ambiental –como el maltrato a edades tempranas– y de tipo genético en el desarrollo de diversos trastornos mentales.

En resumen el maltrato infantil provoca grandes problemas tanto neurobiológicos como psicológicos y de comportamiento, los efectos del maltrato se muestran durante y después en muchas ocasiones se mantienen durante toda la vida, no todos reaccionamos de la misma forma ante situaciones de estrés debido a variaciones genéticas, hay diferencias en cuanto al dimorfismo cerebral de la víctima es decir el cerebro femenino y masculino responden de formas distintas ante situaciones de estrés, es posible mejorar algunos problemas mentales de las víctimas con tratamiento psicológico correcto o en su caso acudir con otro especialista

La ciencia me ha permitido comprender mi mundo y entender un poco mejor el mundo ajeno, comprender que no se tiene la culpa. Busca ayuda todo puede ser mejor.

 

más información y fuentes:
http://medpsych.charite.de/institut/institutsleitung/
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs369/es/
http://www.nimh.nih.gov/health/publications/espanol/trastorno-l-mite-de-la-personalidad/index.shtml
http://www.neurologia.com/pdf/Web/4808/bb080435.pdf
http://www.creces.cl/new/index.asp?imat=%20%20%3E%20%2075&tc=3&nc=5&art=1348
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3226705/
http://www.rcpsych.ac.uk/healthadvice/translations/spanish/tept.aspx
http://ajp.psychiatryonline.org/doi/full/10.1176/appi.ajp.2013.12070950
http://www.neurologia.com/pdf/Web/5208/bf080489.pdf

Para saber más sobre el estrés y otras curiosidades visita:

¿Qué es el estrés? Causas y síntomas

 

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