Los buenos virus

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Los buenos virus

Los virus son algo complicado de definir, incluso para las personas que los estudian y han trabajado con ellos toda su vida, definir lo que es son es tarea difícil, una definición cercana seria ‘parásitos intracelulares con ácidos nucleicos que son capaces de dirigir su propio replicación y no son células’, una de las cosas que aún no consigo  entender es una pregunta entorno a ellos y es esta “¿están vivos o están muertos?”.

 

Simbiosis vírica  y mutualismo vírico

Como quiera que sea eso no os atañe el día de hoy, lo que nos es relevante es saber si existen virus que nos ayuden a prosperar de alguna manera ya sea como especie o como seres individuales, y para mi grata sorpresa, al parecer hay muchos virus y quizá miles por descubrir que sean benefactores  para la vida, aunque algunas de las relaciones entre virus y seres vivos no son del todo benéficas si no, que tienen un costo,  el mutualismo implica que el beneficio es mutuo entre especies pero una relación simbiótica no siempre incluye todo lo bueno.

Gran parte de la comunidad científica se plantea la hipótesis sobre la evolución apoyada por los virus, es de pensarlo dado que el 8% de los genes humanos derivan de los retrovirus, probablemente como resultado de la selección natural, al haber epidemias algunos de los homínidos resultaron ser inmunes o más resistentes a un patógeno, dando como resultado que el virus actuase de forma distinta sobre el individuo pero dejando su marca genética, algo que muchos desconocen es la existencia de toda una fauna vírica en los seres humanos , no solo bacterias que contribuyen a nuestra salud sino también virus que están ahí para su beneficio y en parte para el nuestro, el virus GB C (GBV-C) es un virus humano linfotrópico descubierto en 1995 sin embargo los humanos infectados con dicho virus no presentan síntomas asociados con alguna enfermedad, en su lugar parecen ser más resistentes al VIH, La infección por GBV-C altera la homeostasis de las células T in vivo a través de varios mecanismos, incluyendo la modulación de la liberación de citocinas y quimioquinas y la expresión del receptor, y la disminución de la activación, proliferación y apoptosis de las células T. (1)

 





Otro virus que tiene mala reputación es el norovirus murino a quien se le ha culpado de ser un virus abusón que busca que estés constantemente en el baño, pero este pequeño desconocido puede ser capaz de reemplazar grandes labores microbianas, siendo responsable  dar forma a la inmunidad de la mucosa, de manera similar a las bacterias del microbioma, él solito, sip así fue en un ensayo con ratoncitos a los cuales se les depuró por completo su microbioma dejando su intestino limpio sin bacterias. (2)

Según estudio realizado con ratones que poseen diabetes tipo 1 la infección por un virus linfotrópico  detuvo la aparición de la diabetes tipo 1 en ratones jóvenes, por lo general la diabetes tipo 1 aparece en el sexto mes de edad pero puede ser inducido una parición precoz mediante la infusión de  linfocitos de donantes, los ratones infectados con el virus no mostraron signos de diabetes, esto puede ser interesante para desarrollar terapias, sin embargo es necesario más investigación dado que este tipo de virus está relacionado con algunas enfermedades humanas(3)




Además estos virus que tienen cierta influencia sobre nuestra salud existen otros que sirven como una protección contra nuevos patógenos, al tener nuevos visitantes algunos virus exterminan a la competencia o evitan su propagación, por ejemplo  Las levaduras asesinas o sus virus pueden liberar toxinas que elimina a los competidores de la levadura-feliz(4) es necesario saber que esto es importante por ejemplo en la industria de los vinos y licores, una sepa de levadura puede causar todo un caos en una producción de cerveza o sake y echar a perder todo, por esta razón se guardan muy bien las levaduras especiales y más aptas para la elaboración de estos productos.

Los virus siempre han tenido mala fama y es normal de cierta forma pero su existencia ha sido fundamental para la vida en la tierra, modificando, extinguiendo, fortaleciendo la vida de todos los seres vivos sobre el planeta, es necesaria más investigación sobre sus funciones, aunque sé que no es tarea fácil podemos iniciar aprendiendo que no todo es lo que aparenta y en el mundo de los virus, la complejidad es excelsa.

 

 

 

 

1—-  GB virus C: the good boy virus?

Nirjal Bhattarai, Jack T. Stapleton

 

DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.tim.2012.01.004

 

(2) Nature. 2014 Dec 4;516(7529):94-8. doi: 10.1038/nature13960. Epub 2014 Nov 19.

An enteric virus can replace the beneficial function of commensal bacteria.

Kernbauer EDing YCadwell K.

 

(3)Science. 1988 Jan 29;239(4839):500-2.

Prevention of type I diabetes in nonobese diabetic mice by virus infection.

Oldstone MB

 

(4) Schmitt, M. J. & Breinig, F. The viral killer system in yeast: from molecular biology to application. FEMS Microbiol. Rev. 26, 257–276 (2002).

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