La luna y la lluvia

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La luna y la lluvia

Cuando la luna está alta en el cielo, se crea protuberancias en la atmósfera del planeta que crea cambios imperceptibles en la cantidad de lluvia que cae abajo.

Una nueva investigación de universidad Washington muestra que las fuerzas lunares afectan a la cantidad de lluvia – aunque muy ligeramente.

“Por lo que yo sé, este es el primer estudio para conectar de forma convincente, la fuerza de las mareas con la luna y las precipitaciones”, dijo el autor correspondiente Tsubasa Kohyama, estudiante de doctorado en la Universidad de Washington ciencias atmosféricas.

Kohyama estaba estudiando las ondas atmosféricas cuando notó una ligera oscilación en la presión del aire. Él junto al co-autor John (Michael) Wallace, profesor de la Universidad de Washington de ciencias atmosféricas, pasaron dos años rastreando el fenómeno.

Cambios en la presión del aire relacionados con las fases de la luna se detectaron por primera vez en 1847, y la temperatura en 1932, en las observaciones terrestres. Para realizar su estudios los investigadores de la UW utilizaron una rejilla global de datos para confirmar que la presión del aire en la superficie, sin duda varía con las fases de la luna.
“Cuando la luna está por encima, la presión del aire es más alta”, dijo Kohyama.
Su nuevo trabajo es el primero en mostrar que el tirón gravitacional de la luna también pone un ligero freno a la lluvia.
Cuando la luna está arriba, la gravedad hace que la atmósfera de la Tierra se abulte hacia ella, por lo que la presión o el peso de la atmósfera de ese lado del planeta aumentan. A presión mayor aumenta la temperatura de las parcelas de aire de abajo. Puesto que el aire más cálido puede contener más humedad, las mismas parcelas superan su capacidad de humedad.

“Es como si el contenedor se hace más grande a mayor presión”, dijo Kohyama. La humedad relativa afecta la lluvia, dijo, porque “la humedad inferior es menos favorable para la precipitación.”

Kohyama y Wallace han usado 15 años de datos recogidos por la NASA y lluvias tropicales de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón de medición por satélite desde 1998 a 2012 para demostrar que la lluvia es de hecho un poco más ligera cuando la luna está alta. El cambio es sólo el 1 por ciento de la variación total de lluvia, sin embargo no es lo suficiente como para afectar a otros aspectos del clima o para que las personas lleguen a notar la diferencia.

“Nadie debe llevar un paraguas por la Luna creciente”, dijo Kohyama. En cambio, este efecto podría ser utilizado para probar los modelos climáticos, dijo, para comprobar si su física es lo suficientemente buena para reproducir la forma en que la atracción de la luna con el tiempo conduce a menos lluvia.

Wallace planea continuar explorando el tema para ver si ciertas categorías de la lluvia, como lluvias torrenciales, son más susceptibles a las fases de la luna, y si la frecuencia de las tormentas muestra una conexión lunar.

más en :onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/2015GL067342/full

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