La enfermedad de Alzheimer y la inteligencia.

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La enfermedad de Alzheimer puede haber evolucionado a la par con la inteligencia humana

Informan los investigadores en un artículo publicado este mes en BioRxiv1. El estudio encuentra evidencia de que hace 50.000 a 200.000 años, la selección natural impulsó cambios en seis genes implicados en el desarrollo del cerebro. Esto puede haber contribuido a aumentar la conectividad de las neuronas, por lo que los humanos modernos a medida que evolucionaron de sus ancestros homínidos se hacían más inteligentes. Pero esa nueva capacidad intelectual no fue sin costo: los mismos genes que dieron paso a la inteligencia están implicados en la enfermedad de Alzheimer.

Kun Tang, profesor y genetista de poblaciones en los Institutos de Ciencias Biológicas de Shanghái en China, que dirigió la investigación, señala que la enfermedad neurodegenerativa es el resultado de un cerebro que luchó con nuevas demandas metabólicas impuestas por el aumento de la inteligencia.

 

Los seres humanos somos la única especie conocida que desarrolla la enfermedad de Alzheimer; la enfermedad está ausente incluso en especies de primates estrechamente relacionados, tales como chimpancés, (es posible provocar el desarrollo de la enfermedad en ratones modificados genéticamente).

Tang y sus colegas buscaron ADN humano moderno para la evidencia de esta antigua evolución. Ellos examinaron los genomas de 90 personas con África, ascendencia asiática o europea, en busca de patrones de variación impulsados ​​por los cambios en el tamaño poblacional y la selección natural.

El análisis fue difícil, ya que los cambios en las poblaciones humanas eran muy variables. Para el control de los efectos de los cambios de población  los investigadores calcularon cómo tamaños de población cambian con el tiempo. Aislando así las firmas de selección natural, Luego se identificaron los segmentos del genoma que no coincidían con la historia de la población, dejando al descubierto los tramos de ADN que fueron muy probablemente moldeadas por la selección.

De esta manera, los investigadores miraron hacia atrás en los eventos de selección que se produjeron hasta hace 500.000 años, revelando las fuerzas evolutivas que dieron forma a los humanos modernos, que se cree se dieron hace alrededor de 200.000 años. La mayoría de los métodos anteriores para descubrir tales cambios se remontan sólo a unos 30.000 años, dice Stephen Schaffner, un biólogo computacional en el Instituto Broad en Cambridge, Massachusetts. El enfoque analítico que el equipo de Tang utilizado es prometedor, añade. “Es el tratamiento de todo tipo de la selección en un marco uniforme, y también es el tratamiento de diferentes épocas de la selección de una manera más o menos uniforme.” Pero Schaffner dice que se necesita más investigación para confirmar que el método es ampliamente aplicable.

Aun así, incluso los métodos de análisis genómico-más poderosos pueden ser limitados por los caprichos de la historia. Los asiáticos y europeos descienden de un pequeño número de personas que salieron de África hace alrededor de 60.000 años, al pasar por un estrecho camino rumbo a Europa  los patrones anteriores de la variación genética se borraron. Así los genomas de los africanos permiten a los investigadores ver mucho más atrás en el tiempo, y ofrecer más información sobre los cambios evolutivos que dieron forma a la humanidad.

via : nature

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