Gen implicado en trastornos del espectro autista

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Gen implicado en trastornos del espectro autista

La alteración de la expresión del gen GRIK4 codifica un receptor involucrado en la comunicación neuronal, provocando comportamientos característicos del autismo. Científicos españoles modificaron genéticamente a un ratón para que sobre exprese el gen grik4 y han descubierto que estos ratones padecen un deterioro de la interacción social, características observadas en niños con autismo como depresión y ansiedad. El gen GRIK4 codifica una subunidad del receptor de glutamato del tipo kainato (GluK4) que forma parte del sistema mediante el cual se comunican las neuronas. Otra prueba de que por simples o pequeños que sean los cambios, estos producen una conducta tan marcada y semejante al autismo.

Estos experimentos permiten ver como las alteraciones conductuales tienen origen en las modificaciones de las regiones cerebrales encargadas de la comunicación y la interacción social.

Los investigadores creen que sería posible utilizar este método para estudiar directamente las disfunciones de los circuitos asociados a los trastornos del espectro autista y diseñar tratamientos específicos.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26446216

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