FlashTag la cámara genética

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FlashTag la cámara genética

El cuerpo humano se compone por una gran diversidad en sus tipos de células comprender como se forman y cuál son los códigos que dictan la formación de una célula específica es tarea importante para los científicos dada su vital implicación para comprender y tratar enfermedades así como para generar células nuevas a partir de células madre, en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ginebra (UNIGE) los neurocientíficos crearon un sistema capaz de aislar y visualizar células específicas como las neuronas desde el momento en que nacen, este sistema llamado FlashTag permite darle seguimiento a las células esto implica comprender en un futuro cercano los mecanismos que dan origen a ciertas enfermedades neurológicas como la esquizofrenia y el autismo así como otras muchas otras.
La investigación y desarrollo fue Dirigida por Denis Jabaudon, neurólogo y neurocientífico del Departamento de Neurociencias Básicas en UNIGE Facultad de Medicina y neurólogo de la Universidad de Hospitales de Ginebra (HUG), la técnica permite registrar a las células desde su nacimiento o división y marcar a la progenie de la misma clase con un marcador fluorescente que es persistente en la progenie, Entonces, los científicos pueden visualizar y aislar las neuronas recién nacidas con el fin de observar de forma dinámica qué genes se expresan en las primeras horas de su existencia. Con el tiempo, pueden entonces estudiar su evolución y los cambios en la expresión génica. «Anteriormente, sólo tuvimos un par de fotos para reconstruir la historia de las neuronas, lo que dejó una gran cantidad de espacio para la especulación. Gracias a FlashTag, ahora hay una película genética completa se desarrolla ante nuestros ojos. A cada instante se hace visible desde el principio, lo que nos permite comprender el escenario del desarrollo en el juego, identificar a los personajes principales, sus interacciones y sus incentivos », señala Denis Jabaudon.

Esta es una expresión de todos los genes de una neurona durante las primeras horas después de su nacimiento. Cada círculo representa una etapa de desarrollo (6h, 12h, 24h), y los puntos de color dentro de cada círculo representa el nivel de expresión génica.

Trabajando en la corteza cerebral del ratón, los científicos han identificado hasta los genes del desarrollo neuronal clave, y ha demostrado que su dinámica de expresión es esencial para que el cerebro se desarrolle normalmente.

Este descubrimiento, dando acceso al código primordial de la formación de neuronas, nos ayuda a comprender cómo funcionan las neuronas en el cerebro adulto. Y parece que varios de estos genes originales también están implicados en enfermedades neurodegenerativas y del desarrollo neuronal, que pueden ocurrir muchos años después. Esto sugiere que una predisposición puede estar presente desde los primeros momentos de la existencia de las neuronas, y que los factores ambientales puede entonces tener un impacto en cómo las enfermedades se pueden desarrollar más adelante. Mediante la comprensión de la coreografía genética de las neuronas, los investigadores pueden, por tanto, observar cómo estos genes se comportan desde el principio, e identificar posibles anomalías que predicen enfermedades.

Después de leer este código genético, los científicos somos capaces de volver a escribir en las neuronas recién nacidas. Mediante la alteración de la expresión de ciertos genes, que fueron capaces de acelerar el crecimiento neuronal, alterando así la secuencia de comandos de desarrollo. Con FlashTag, ahora es posible aislar las neuronas recién nacidas y volver a crear los circuitos cerebrales in vitro, lo que permite a los científicos probar su función, así como el desarrollo de nuevos tratamientos.
Un sitio web abierto a todos.
El equipo UNIGE publicó un sitio web donde es posible introducir el nombre de un gen y observar la forma en que se expresa, y cómo interactúa con otros genes. «Cada equipo de investigación sólo puede concentrarse en un puñado de genes a la vez, mientras que nuestro genoma se compone de cerca de 20.000 genes. Por lo tanto, nuestra herramienta está disponible para que otros investigadores puedan utilizarla, de una forma totalmente abierta, »destaca Denis Jabaudon.

http://genebrowser.unige.ch/science2016/

http://www.medecine.unige.ch/actualites/details/media.php?id=P2641

 

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