Estrellas que desaparecen

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Estrellas que desaparecen

Todos sabemos (sino al menos la mayoría) que un agujero negro suele tener varios proceso antes de formarse como uno, de estrella súper masiva a supernova y su último paso es el agujero negro, pero también se puede omitir el penúltimo paso, es decir que la estrella colapse sobre sí misma  y deje paso a su extraño núcleo, un agujero negro.

Esto fue lo que encontraron un grupo de astrónomos cuando, al ir en busca de una estrella súper masiva usando el telescopio binocular grande (LBT) junto con datos del telescopio espacial Spitzer y el Hubble de la nasa, se toparon con que esta, ya no estaba, había desaparecido a la vista.




La estrella, que era 25 veces más grande que nuestro sol, debería haber explotado en una supernova muy brillante. En cambio, se desvaneció – y luego dejó atrás un agujero negro.

 

“Los fallos masivos” como éste en una galaxia cercana podría explicar por qué los astrónomos raramente ven las supernovas de las estrellas más masivas, dijo Christopher Kochanek, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio y el erudito eminente de Ohio en Cosmología Observacional.

 

Al menos el 30 por ciento de esas estrellas, al parecer, puede caer en el silencio de los agujeros negros – no requiere ser primero una supernova.

“La visión típica es que una estrella puede formar un agujero negro sólo después de que pase supernova”, explicó Kochanek. “Si una estrella puede quedar corta de una supernova y todavía hacer un agujero negro, eso ayudaría a explicar por qué no vemos supernovas de las estrellas más masivas”.




Se usó el telescopio spitzer para verificar que la estrella aún estaba ahí, ya que en algunos caso puede ocultarse al pasar por un cumulo de polvo y dar la impresión de desaparecer, pero los datos solo indicaron que la estrella simplemente se atenuó, Todas las pruebas resultaron negativas. La estrella ya no estaba. Mediante un cuidadoso proceso de eliminación, los investigadores llegaron a la conclusión de que la estrella debía de ser un agujero negro.

“La visión típica es que una estrella puede formar un agujero negro sólo después de ser supernova”, explicó Kochanek. “Si una estrella puede saltar el paso de ser una supernova y todavía hacer un agujero negro, eso ayudaría a explicar por qué no vemos supernovas de las estrellas más masivas”.

Es demasiado temprano el proyecto para saber con certeza cuantas veces las estrellas experimentan un fracaso masivo, pero Scott Adams, un ex estudiante del estado de Ohio que recientemente ganó su doctorado haciendo este trabajo, fue capaz de hacer una estimación preliminar.

“N6946-BH1 es la única supernova fallida que hemos encontrado en los primeros siete años de nuestra encuesta.En este período, seis supernovas normales han ocurrido dentro de las galaxias que hemos estado monitoreando, lo que sugiere que entre el 10 y el 30 por ciento de las estrellas masivas mueren Como supernovas fallidas “, dijo.

“Esta es sólo la fracción que explicaría el problema que nos motivó a iniciar la encuesta, es decir, que hay menos supernovas observadas de lo que debería ocurrir si todas las estrellas masivas mueren de esa manera”.

Para estudiar el coautor Krzysztof Stanek, la parte realmente interesante del descubrimiento es las implicaciones que tiene para los orígenes de los agujeros negros masivos – el tipo que el experimento LIGO detectó a través de ondas gravitatorias. (LIGO es el Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser).

No necesariamente tiene sentido, dijo Stanek, profesor de astronomía en el estado de Ohio, que una estrella masiva podría sufrir una supernova – un proceso que implica soplar gran parte de sus capas externas – y todavía tienen suficiente masa para formar Un enorme agujero negro en la escala de aquellos que LIGO detectó.

“Sospecho que es mucho más fácil hacer un agujero negro  masivo si no hay supernova”, concluyó.



https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/collapsing-star-gives-birth-to-a-black-hole

Christopher Kochanek / Krzysztof Stanek
Ohio State University, Columbus, Ohio

Scott Adams
Caltech, Pasadena, California

Pam Frost Gorder
Ohio State University, Columbus, Ohio

Elizabeth Landau
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California

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