El área del cerebro que nos hace únicos.

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El área del cerebro que nos hace únicos.

Los neurocientíficos han identificado un área del cerebro que podrían dar a la mente humana una de sus habilidades únicas como el lenguaje. El área iluminada en humanos, pero no en monos, marco diferencias cuando se les mostro información abstracta.

Durante mucho tiempo se pensó que la genialidad del ser humano para ser tan inteligente es su capacidad para comprender la información abstracta y esta misma capacidad es la que impulsaría la mayoría de nuestras capacidades como el lenguaje y el arte, sin embargo nunca se habían encontrado pruebas físicas del área específica que controla estos conceptos. Ya muchas pruebas con monos y humanos revelan muchas diferencias anatómicas pero no donde se encuentran estas capacidades explican los neurocientíficos.

“Esto nos da una poderosa idea de lo especial que son nuestras mentes”, dice el psicólogo Gary Marcus en la Universidad de Nueva York. “Nada es más importante que la comprensión de cómo llegamos a ser lo que somos.”

Secuencias simples para algunos cerebros

el equipo de investigadores liderados por Stanislas Dehaene de la Unidad INSERM Cognitiva Neuroimagen en Gif-sur-Yvette, cerca de París, observo cambios en la activación de ciertas regiones del cerebro de monos no entrenados y humanos adultos, esto mientras se les sometía a escuchar una secuencia simple de tonos, tres idénticos seguido de uno distinto (como la hermosa apertura de cuarto notas de la quinta sinfonía de Beethoven: da-da-da-DAH)
Los investigadores jugaron varias secuencias diferentes con esta estructura – conocidos como AAAB – y otras secuencias a los sujetos mientras se realizaban una imagen de resonancia magnética (fMRI) escáner funcional. La técnica de fMRI recoge los cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro que se correlacionan con la actividad cerebral regional.
El equipo buscaba saber si estas dos especies eran capaces de reconocer características diferentes de las secuencias como el número total de tonos lo cual indicaría la capacidad de contar, y la forma o distinción entre cada tono lo que indicaría su capacidad para reconocer este tipo de patrones.
En el primer caso, la cadena de tonos podría haber sido cambiado de AAAB a AAAAB por ejemplo: el patrón básico sigue siendo el mismo, pero el número de tonos de cambios. En el segundo caso, ocurre lo contrario: los tonos pueden haber sido cambiados de AAAB a AAAA, pero el número sigue siendo el mismo. El equipo también miró para ver qué pasaba cuando ambas características cambian al mismo tiempo – por ejemplo, al pasar de AAAB a AAAAAA.
En ambos, monos y humanos un área del cerebro, parte del cual se ha asociado con los números, se iluminó en el escáner fMRI cuando los sujetos identificaron un cambio en el número de tonos. Ambas especies también registraron el patrón de repetición en áreas específicas del cerebro, que son conocidos para ser equivalente en los seres humanos y monos. Pero sólo los cerebros humanos mostraron una respuesta única a los cambios combinados en número y en secuencia, en la forma de activación intensa en un área del cerebro adicional llamada la circunvolución frontal inferior.

“Es como si el cerebro del  mono reconoce un patrón, pero su cerebro no indaga más – sólo los seres humanos toman al siguiente nivel de análisis”, dice Marcus.

La circunvolución frontal inferior es una parte de la corteza que está ampliado en gran medida en los seres humanos en comparación con los monos. Por otra parte, la circunvolución frontal inferior en los seres humanos contiene el área de Broca, que procesa el lenguaje. El equipo de Dehaene pronuncio frases para los seres humanos, las áreas del lenguaje se activaron en cada individuo y se superponen con las activadas por las secuencias de tonos.

Pero la integración de información abstracta puede ir más allá del lenguaje. “Este tipo de cálculo puede llegar a ser también relevantes para otras características que nos hace seres únicos, como la apreciación de la música. ” dice el biólogo cognitiva Tecumseh Fitch de la Universidad de Viena.

más informacion en : Nature new current biology

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