Detectan la muerte de un cuásar

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Detectan la muerte de un cuásar

 




Los astrónomos con el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) anunciaron que un cuásar distante se ha quedado sin combustible, a esta conclusión llagaron en una reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Kissimmee, Florida el 08 de enero de 2016, aclaran por qué el cuásar SDSS J1011 + 5442 cambió de manera tan drástica en unos pocos años entre las observaciones.

“Estamos acostumbrados a pensar en el cielo como inmutable”, dijo el profesor de astronomía de la Universidad de Washington Scott Anderson, quien es el investigador principal del Estudio SDSS’s Time-Domain Spectroscopic Survey. “El SDSS nos da una gran oportunidad para ver el cambio y cómo sucede.”

Los quásares son el área compacta en el centro de las grandes galaxias muchos de ellos rodeados de grandes cantidades de gas. El agujero negro en el centro de J1011 + 5442, por ejemplo, es de unos 50 millones de veces más masivo que nuestro sol. A medida que el agujero negro se traga a gas sobrecalentado, emite grandes cantidades de luz y ondas de radio. Cuando los astrónomos del SDSS hicieron sus primeras observaciones de J1011 + 5442 en el año 2003, midieron el espectro del cuásar, que permiten a comprender las propiedades del gas que está siendo tragado por el agujero negro. En particular, la línea prominente “de hidrógeno-alfa” en el espectro reveló cuánto gas fue cayendo en el agujero negro central.



El SDSS tomo mediciones a principios del 2015 de este quásar y se dio cuenta de una enorme disminución entre 2003 y 2015. El equipo utilizó observaciones adicionales por otros telescopios durante esos 12 años para reducir el período de cambio.

“La diferencia era impresionante y sin precedentes”, dijo el estudiante graduado de UW astronomía John Ruan, un miembro del equipo de investigación. “La emisión de hidrógeno-alfa se redujo en un factor de 50 en menos de 12 años, y el cuásar ahora se ve como una galaxia normal.”

El cambio fue tan grande que en toda la comunidad la colaboración y la astronomía SDSS, el quásar se hizo conocido como un “cambio de look quásar.” El agujero negro está todavía allí, por supuesto, pero en los últimos 10 años, parece haber tragado todo el gas en sus proximidades. Ahora sin el gas el equipo del SDSS es incapaz de detectar la firma espectroscópica del cuásar.

“Esta es la primera vez que hemos visto un quásar apagar esta manera espectacular, esto rápidamente”, dijo el autor principal Jessie Runnoe, investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Antes de que Runnoe, Ruan y sus colegas llegarán a esta conclusión, tuvieron que descartar otras dos posibilidades. Una gruesa capa de polvo que podría haber pasado a través de la galaxia anfitriona, oscureciendo su visión del agujero negro en su centro. Pero, llegaron a la conclusión de que no hay manera de que cualquier nube de polvo podría haber movido lo suficientemente rápido como para causar una caída de 50 veces en el brillo en tan sólo dos años. Otra posibilidad es que el cuásar brillante en 2003 era sólo un brote temporal causada por el agujero negro desgarrando una estrella cercana. Aunque esta posibilidad se ha invocado en casos similares, no puede explicar el hecho de que el quásar había estado brillando durante muchos años antes de que se apague.

La conclusión del equipo es que el quásar ha consumido todo el gas caliente que brilla intensamente en sus inmediaciones, lo que lleva a una rápida caída en el brillo.

“En esencia, se ha quedado sin comida, al menos por el momento,” dice Runnoe. “Tuvimos la suerte de atraparlo antes y después.”

El quásar cambio de aspecto es el primer descubrimiento importante reportado para el Time-Domain Spectroscopic Survey. Un componente de la cuarta fase del SDSS, que continuará durante los próximos años.

“Nos pareció que este quásar porque volvimos a estudiar miles de cuásares visto antes”, dijo Anderson. “Este descubrimiento fue posible sólo porque el SDSS es tan profundo y ha continuado tanto tiempo.”

fuentewww.washington.edu

http://www.sdss.org

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