El cerebro alcohólico es distinto

El cerebro alcohólico es distinto

Las personas propensas a la dependencia del alcohol tienen variaciones del tejido cerebral en comparación con las personas no alcohólicas Todos los cerebros alcohólicos comparten algunas características, pero algunos son exclusivos para el tejido cerebral del tipo 1 de alcohólicos propensos a la ansiedad y tipo 2 alcohólicos impulsivos, según un estudio reciente de la Universidad del Este de Finlandia donde analizaron tejido cerebral post mortem de personas alcohólicas y no alcohólicas. Los grupos de Alcohólicos fueron divididos en dos grupos en función de la tipología de Cloninger: tipo 1 y tipo 2 de alcohólicos. Tipo 1 alcohólicos que desarrollan dependencia del alcohol relativamente tarde en la vida, y son propensos a la ansiedad. Por otro lado los alcohólicos tipo 2 desarrollan dependencia al alcohol a una edad temprana y se caracterizan por un comportamiento antisocial y la impulsividad.




“Desde el punto de vista del contexto del estudio, esta división se hizo con el fin de poner de relieve el amplio espectro de personas que sufren de la dependencia del alcohol. La realidad, por supuesto, es mucho más diversa, y no todos los ataques alcohólicos estan en una de estas categorías,” dice Olli Kärkkäinen, MSc, que presentó los resultados de su tesis doctoral.

Uno de los cambios compartidos por todos los alcohólicos se incrementaron los niveles de dehidroepiandrosterona en el cerebro. La dehidroepiandrosterona es una hormona esteroide que afecta el sistema nervioso central. Este aumento puede explicar la tolerancia al alcohol, que se desarrolla como resultado de su uso a largo plazo y en el que el alcohol ya no provoca una sensación similar de placer como antes. Por otra parte, todos los alcohólicos mostraron disminución de los niveles de transportadores de serotonina en ínsula posterior y la corteza cingulada posterior, regiones del cerebro asociadas con el reconocimiento de los sentimientos y procesos cognitivos sociales. Este hallazgo podría estar relacionado con el comportamiento de tipo ansiedad social que se observa en individuos dependientes del alcohol.




El estudio también encontró cambios específicos para el tipo alcohólico. Por ejemplo, las muestras cerebrales de alcohólicos tipo 2  habían aumentado los niveles de los receptores AMPA en la corteza cingulada anterior. Mediante la modificación de la función de las sinapsis entre las neuronas, los receptores de AMPA desempeñan un papel en el aprendizaje y la regulación de, por ejemplo, modelos de comportamiento. Esto puede estar asociado con el carácter impulsivo del tipo 2 de alcohólicos.

En el tipo 1 de alcohólicos, no se observaron cambios en el sistema endocannabinoide, que modula las respuestas de estrés, entre otras cosas. Por ejemplo, los niveles de Docosahexaenoico se incrementaron en la amígdala, posiblemente asociado a la naturaleza propensa a la ansiedad de los alcohólicos tipo 1.

“Estos resultados mejoran nuestra comprensión de los cambios en el cerebro que hacen que las personas propensas al alcoholismo y que son causados por el uso a largo plazo. Esta información es útil para el desarrollo de nuevas terapias con medicamentos para el alcoholismo, y para orientar los tratamientos existentes en los pacientes que se beneficiarán”, dice Kärkkäinen.

A nivel mundial, la carga de enfermedades causadas por el alcohol se estima en más o menos tan grande como la carga causada por el uso de todas las sustancias ilegales juntas. En los países occidentales, aproximadamente el 10-15 por ciento de la población son dependientes del alcohol.

Alcohol, Psychiatry Research

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