¿Acupuntura? ¿Funciona?

¿Qué es la acupuntura?

Es una práctica en la cual se insertan agujas en diferentes partes del cuerpo con la intención de sanar algunas enfermedades, también se emplean ungüentos hechos a base de hierbas y se usan las manos con cierta presión sobre algunas zonas del cuerpo también con la intención de generar alivio en el paciente.




La acupuntura forma parte de las llamadas terapias alternativas o medicina tradicional china, se cree que surgió en el año 100 ac. Durante su implementación y desarrollo esta practica ah tenido variantes y se le han añadido relación con los ciclos lunares y los astros, sin embargo, su aceptación y difusión eran cambiantes, con el paso de los años llego a Europa en 1900 y a estados unidos se popularizo por su lado espiritual y no tanto por su práctica y tradición.

Actualmente esta practica es una combinación de tradición y conceptos espirituales como el ying y el yang y la energía vital del cuerpo.

Según los acupunturistas, las agujas se insertan en puntos energéticos con la intención de “desbloquear la energía o el chí; en caso de que la energía no fluya correctamente”

La ciencia lleva mucho tiempo estudiando esta diciplina tradicional para comprobar si realmente tiene un efecto benéfico sobre los pacientes; una simple búsqueda en el motor de pudmed (PubMed es un motor de búsqueda de libre acceso a la base de datos MEDLINE de referencias bibliográficas y resúmenes de artículos de investigación biomédica) nos arroja como resultado de la palabra “acupuntura” unos 30833 resultados de investigaciones referentes a la acupuntura, y según las revisiones de las mismas; los resultados son contradictorios y escasos beneficios.




¿Cuáles son estos beneficios?

Según todas las revisiones los beneficios se centran en ser un tratamiento para ciertos tipos de dolor, pero la mayoría de profesionales no lo ven como clínicamente relevante. Otros aseguran que más allá de sus efectos placebo no tiene un beneficio a largo plazo.

Centrarnos en el dolor, “su fuerte.”

Para saber porque tiene un efecto sobre el dolor, primero debemos entender como funciona el dolor, y qué es el dolor; el dolor es un sistema de alerta que utiliza el cuerpo humano para alertar que algo no esta bien en alguna zona del cuerpo.

Para la ciencia, el dolor ah pasado de ser un simple sistema de alerta a ser toda una materia de estudio; no todos los dolores son iguales; pero antes de desviarme del tema pongamos un ejemplo.

Una aguja entra unos milímetros dentro de la piel, el cuerpo reacciona de inmediato produciendo serotonina, prostaglandinas, potasio e histamina, estas sustancias sensibilizan los nervios y son el mensaje de alerta rápido.

La señal de alerta viaja por el sistema nervioso central hasta llegar al tallo cerebral donde estas sustancias algógenas (sustancias productoras del dolor) serán controladas, traducidas y neutralizadas.

El siguiente paso es llegar al hipotálamo, lugar donde se controlan las funciones múltiples e inconscientes; respiración, temperatura, ritmo circadiano, aprendizaje comportamiento afectivo entre otras.

En el tálamo se traduce que tipo de nociceptores se activaron, alertas de calor presión o frio.

Posterior a estos pasos la señal de alerta pasa a la corteza donde se toma una decisión consciente de lo que se debe hacer en semejante situación.

Lo más lógico es retirarse del artefacto que produce daño, a menos claro que se tenga ICD(insensibilidad congénita al dolor).

 Pero no es el final del camino del dolor, el cerebro regula el dolor y evita que este aumente o se prolongue durante mas del tiempo necesario.

La hipófisis entra en juego

La hipófisis segrega sustancias semejantes a la morfina (morfinas naturales) como la endorfina, dinorfinas y encefalinas, entre otras, todas ellas tienen efectos sobre el cuerpo, las emociones y el sistema inmunológico.

Sabemos que son estas mismas sustancias las que se genera; en conjunto con otras más, durante el efecto placebo, lo sabemos porque se pueden desactivar con el clorhidrato de naloxona, como cuando se pretende inactivar los efectos de la morfina.




Hasta aquí sabemos cual es el camino de un simple pero complejo pinchazo en la piel, técnicamente usamos como ejemplo el primer pinchazo de lo que bien pudo ser una aguja de acupuntura.

Si tenemos esto como ejemplo y sabemos que el final del proceso es la generación de relajantes o morfinas que estimulan el cuerpo y controlan el dolor, técnicamente no necesitamos la acupuntura para tratar el dolor, podríamos muy bien utilizar cualquier fuente de dolor para tener el mismo efecto, eh de ahí que los médicos consideren la acupuntura como clínica-mente irrelevante.

Si es el cuerpo el que genera estas sustancias ¿es necesario pincharnos con cientos de agujas que podrían no estar esterilizadas?

Según varios estudios la acupuntura puede ser el origen de infecciones graves como el vih o la hepatitis b; según estos estudios los llamados acupunturistas profesionales no esterilizan sus instrumentos (si, te pican con una aguja que ya han usado con otros, varias veces)

Además de asegurar curar multitud de enfermedades quedan preguntas por responder como:

¿Si es tan buena porque no ayudo a los chinos durante la peste negra en el año 1331?

¿Porque no mejoro la esperanza de vida de los chinos?

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